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56 Proceedings of the Fifty Six Annual Gulf and Caribbean Fisheries Institute.-- Fort Pierce, Florida USA

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Stock Assessment, Fish Colonization, Artificial Reef, Shipwreck, Colonization de peces, Arrecifies artificiales, Naufragios


Fish colonization on the Ebenezer II, a 25.5m merchant marine vessel, was studied from May 2002 - July 2003. The ship was scuttled in May 2002 off Broward County, Florida at a depth of 21m and was censused 10 times during the study period using a modified Bohnsack and Bannerot visual census method. Adjacent natural reefs and the Mcallister, a nearby, 30m tugboat deployed in June 1998, were censused during the same period.

Distinct changes in the fish assemblage on the Ebenezer II were observed throughout the sample period. A pioneer assemblage was observed during the first three months, characterized by the settlement of juvenile fishes «5 cm). Subsequently, numbers of juveniles decreased either through emigration, predation or growth. Resident species made up 52.5% of the total abundance but transient fish species made up 78% of the total fish biomass during the study period.

Surprisingly, attraction of adult fish from both natural reefs and the Mcallister was not a major factor in assemblage fonnation. The primary adult fishes attracted to the Ebenezer II were herbivores. These fishes steadily increased in abundance throughout the study period, presumably due to increased food availability as benthic algal communities developed. A similar trend of increasing herbivores with increasing soak time was observed on the Spiegel Grove, a 153m vessel-reef sunk off Key Largo in May 2002.

The fish assemblages on the artificial reefs were more similar to each other than to natural reefs. Vessel-reefs had sixty species in common, while the Ebenezer II only had thirty-nine species in common with natural reefs. Several species common to vessel-reefs were absent or rare on nearby natural reefs. This may indicate that vessel-reefs are providing early juvenile and adult habitat that is not available on natural reefs.


La Colonizacion de Peces en una Nave-Arrecife Hundido Recientemente en las Afueras de Florida Suroriental: Resultados Preliminares

La colonizacion de peces en el Ebenezer II, una nave de marina mercantile de los 25.5m, fue estudiada desde mayo de 2002 basta Julio de 2003. En estanave que se hundio en mayo de 2002 en las afueras del condado de Broward,

Florida a una profundidad de 21 m, se realizaron alrededor de 10 censos utilizando una version modificada del metodo visual de Bohnsack y Bannerot. Durante ese mismo periodo, se realizo Dtro censo de manera simultanea en los arrecifes naturaJes adyacentes y en e1 Mcallister, un remoleador de los 30m, hundido en junio de 1998.

Durante el estudio se observaron distintos cambios en la colecci6n de peces en el Ebenezer II. Una colecci6n pionera, caracterizada por el establecimiento de peces juveniles « 5 em) fue observada durante los primeros tres meses. Posterionnente, el numero de juveniles disminuyo con Ia emigracion, depredaci6n 0 crecimiento. EI 52,5% de la abundancia total estaba compuesta por especies residentes, mientras que el 78% de la »iomasa total del pez

correspondi6 a las especies transitorias.

Asombrosamente, la atracci6n de peees adultos hacia ambos arrecifes naturales y el Mcallister no fueron un factor importante en la coleccion. Los principales peces adultos atraidos por el Ebenezer II. eran herbivoros. Estos

peces aumentaron constantemente su abundancia a traves del estudio, probablemente debido a la creciente disponibilidad de alimento en las comunidades de algas benticas. Una tendencia similar relacionada con el aumento de herbivoros tambicn fue observada en el Spiegel Grove, un nave-arrecife de 153m, hundida en las afueras de Cayo Largo en mayo de 2002.

Las colecciones de peces en los arrecifes artificiales fueron mas simi lares unas con otras, en relaci6n con las de los arrecifes naturales. Los navesarrecifes tenian sesenta especies en cornuo, mientras que el Ebenezer II tenia

sotamente treinta y nueve especies en comlin con los arrecifes naturales. Varias especies comunes a los naves-arrecifes fueron ausentes 0 raras en los arrecifes naturales pr6ximos. Esto puede indicar que las naves-arrecifes estan proporcionando el habitat juvenil temprano y del adulto que no esta disponible en los arrecifes naturales.